Test: Novation Circuit – die kompakte Groovebox

Novation Circuit ist eine Groovebox, die ein besonderes Bedienkonzept verfolgt und sich für den Live-Einsatz empfehlen möchte. Ob die kleine Kiste eine sinnvolle Ergänzung für ein DJ-Setup ist, hab ich für euch ausprobiert.

Novation Circuit, die kompakte Groovebox

Novation Circuit, die kompakte Groovebox

Mit Grooveboxen könnt ihr euer DJ-Set um eigene kreative Inhalte erweitern und individualisieren. Wie gut das mit dem Novation Circuit in der Praxis klappt verrate ich euch in diesem Test.

 

Boing Bum Tschak

Der Novation Cricuit ist ein kompakt gehaltenes Gerät, das 24 x 20 x 3,5 cm misst und 32 anschlagsdynamische und beleuchtete Pads beherbergt. Für Echtzeiteingriffe und zur Programmierung stehen 28 Tasten und 8 Potis zur Verfügung.Die Klangerzeugung übernehmen zwei 6-fach polyphone Nova-Synths und eine Drum-Machine mit 4 Sounds. Die erzeugten Sounds lassen sich intern abmischen und durch zwei Mastereffekte und ein Dualmode-Filter formen. Das Ausgangssignal wird über rückseitig verbaute Klinkenbuchsen und eine Kopfhörerbuchse im Miniklinkenformat ausgegeben.

Novation Circuit, Ausgänge

Novation Circuit, Ausgänge

Alternativ gibt es einen Minilautsprecher auf der Unterseite, der gemeinsam mit dem Batteriefach einen Einsatz des Circuit unter freiem Himmel erlaubt.

Novation Circuit, Minilautsprecher

Novation Circuit, Minilautsprecher

Im Studio- oder Live-Betrieb übernimmt ein Netzteil die Spannungsversorgung. Zur Kommunikation mit einem Computer oder anderen Hardware-Geräten, gibt es eine USB-Buchse und ein MIDI-Pärchen.

 

Novation Circuit, USB-Buchse

Novation Circuit, USB-Buchse

Bring the beat back

Der Novation Circuit ist mit einem besonderen Bedienkonzept ausgestattet, das eine komplette Programmierung des Geräts ohne Computerkontakt und Display erlaubt. Um dieses möglich zu machen, leuchten die Pads und Drehregler und zeigen Notenpositionen und Parameter an. Um sich mit diesen Eigenheiten vertraut zu machen, führt kein Weg am Handbuch des Geräts vorbei. Zum Glück ist die Dokumentation aber sehr gut geschrieben und der Zeitaufwand zum Durcharbeiten überschaubar. Im internen Sequenzer lassen sich 32 Sessions speichern, die einen Song repräsentieren. Eine Session kann aus bis zu 6 Tracks bestehen (2 Synthesizer und 4 Drums). Pro Track können 8 Pattern generiert werden. Drumpattern haben eine fixe Länge von 16 Steps, für Synthpattern kann eine Länge von einem bis zu 16 Steps gewählt werden.

Novation Circuit, Synth-Programmierung

Novation Circuit, Synth-Programmierung

Ihr könnt Pattern per Lauflichtprogrammierung erstellen oder einspielen. Die Soundauswahl besteht aus 64 Synth- und 64 Drum-Patches. Mit 8 Drehreglern lassen sich verschiedene Synth- und Drumparameter in Echtzeit bearbeiten und Reglerbewegungen als Automation aufnehmen.

 

Sequencing

Zur Erstellung eigener Pattern gibt es die beiden Modi „Drum View“ und „Synth View“. Am einfachsten ist es, wenn ihr mit dem Modus Drum View startet und dort ein Beatgerüst kreiert. Ihr könnt hier 2 Sounds parallel bearbeiten und klassisch per Lauflichtprogrammierung zu Gehör bringen.

Novation Circuit, Drum View

Novation Circuit, Drum View

Im Synth View Modus gibt es zwei Ansichten um das Einspielen von Melodien oder Basslines zu erleichtern. Neben einzelnen Noten könnt ihr hier mit etwas Übung sogar ganze Chords aufnehmen. Zur Auswahl der Sounds muss der Programmiermodus verlassen werden. Aus diesem Grund ist es empfehlenswert, erst eine Sequenz einzuspielen und danach den passenden Sound zu selektieren. Die enthaltenen Synth-Sounds setzen sich aus Bass- und Lead-Sounds zusammen, die mal nett, mal brachial klingen. Ich finde die Auswahl gut gelungen, erweitern lässt sie sich allerdings noch nicht. Die Länge eines Synth-Pattern kann während der Erstellung oder nachträglich verändert werden. Hierdurch lassen sich Sequenzen in Echtzeit verändern und ein lebendiges Hörerlebnis kreieren.

Novation Circuit, Pattern-Länge verändern

Novation Circuit, Pattern-Länge verändern

Sollte das nicht ausreichen, könnt ihr zudem auch die Notenpositionen per Tastendruck verschieben.

 

Mixer & Effekte

Die Lautstärken der 6 Tracks lassen sich mit der Mixerfunktion aufeinander abstimmen. Zusätzlich gibt es ein Delay und einen Hall, die als Mastereffekte geschaltet sind, sich aber individuell pro Track aktvieren lassen. Pro Effekt kann ein Effektpreset ausgewählt werden und per Drehregler erfolgt die Bestimmung des Effektanteils. Für das Delay gibt es 16 Presets und für den Hall 8. Die Klangqualität der Effekte ist für den Live-Einsatz ausreichend, Studioqualität wird hier nicht geboten. Für die beiden Synth-Tracks lässt sich eine optionale Sidechain-Funktion aktivieren, die ebenfalls mit vorgefertigten Presets arbeitet und mit dem Bassdrum-Tack gekoppelt ist. Mit dieser Schaltung könnt ihr Pumpeffekte erzeugen, die oft in Dance-Produktionen zu hören sind.

Novation Circuit, Sidechain-Funktion

Novation Circuit, Sidechain-Funktion

Live-Einsatz

Der Novation Circuit kann via USB ohne Treiberinstallation mit einem Mac oder Windows PC kommunizieren und lässt sich als Ergänzung für ein digitales DJ-Setup nutzen. Ich habe für meinen Test ein MIDI-Clock-Signal aus Traktor Pro gesendet und konnte damit den Sequenzer des Circuit synchronisieren sowie starten und stoppen.

Novation Circuit, Traktor Pro, MIDI-Clock-Sync

Novation Circuit, Traktor Pro, MIDI-Clock-Sync

Damit das ganze zu einer abwechslungsreichen und spannenden Ergänzung wird, lassen sich die programmierten Sequenzen in Echtzeit modifizieren, sowie Pattern oder auch komplette Sessions umschalten.

Novation Circuit, Sessions umschalten

Novation Circuit, Sessions umschalten

Fazit

Der Novation Circuit hat mir gut gefallen, da man mit dem Gerät sehr schnell und unkompliziert musikalische Ergebnisse erzielen kann. Das Bedienkonzept ist zwar in vielen Bereichen eigenwillig gelöst, lässt sich aber dank der guten Dokumentation recht schnell durchschauen. Der Circuit ist aufgrund seiner klanglichen Limitierungen sicherlich keine Allzweckwaffe für das Studio, sondern eher ein spezielles Tool, das live mit auf Tour genommen werden will. Wenn ihr eine kreative Ergänzung für euer DJ-Setup sucht, solltet ihr euch den Novation Circuit einmal näher anschauen.

 

 

 

Hersteller: Novation

Preis: 349 Euro

Hier geht es zum Test von AMAZONA.DE

 

 

 

Alternativen

 

Korg Electribe

395 Euro

 

Akai Rhythmwolf

149 Euro

 

 

 

 

 

 

 

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